Mikołaj Trzaska | Devin Hoff | Michael Zerang | Sleepless in Chicago | No Business Records

Mikołaj Trzaska – alto saxophone | Devin Hoff – double bass | Michael Zerang – drums

All compositions by Trzaska / Hoff / Zerang. Elastic was recorded 3rd March 2011 and Skylark was recorded 27th August 2012 in Chicago by David Zuchowski / ONE ROOM STUDIO – www.davernoise.com. Mastered by Arūnas Zujus at MAMAstudios. Design by Oskaras Anosovas. Produced by Danas Mikailionis. Co-producer – Valerij Anosov

Tracklist Side A: ELASTIC – CHICAGO Side B: SKYLARK – CHICAGO

Mikołaj Trzaska | Devin Hoff |  Michael Zerang | Sleepless in Chicago | no business records

Mikołaj Trzaska

Mikołaj Trzaska | Devin Hoff |  Michael Zerang | Sleepless in Chicago | no business records

Devin Hoff

Mikołaj Trzaska | Devin Hoff |  Michael Zerang | Sleepless in Chicago | no business records

Michael Zerang

This is an interesting LP

consisting of two improvised performances by Mikołaj Trzaska on alto saxophone, Devin Hoff on bass and Michael Zerang on drums. This sounds like a coherent date but one side of the record was recorded in Chicago in 2011 and then the and the second the following year. The music in both of the performances follows an unpredictable path of free jazz. Trzaska is a very powerful saxophonist and his burly strength powers the opening track “Elastic – Chicago” with raw blowing and excellent support from Hoff and Zerang who are relentlessly driving the music forward. They slowly back off from the full throttle approach and move into a more abstract free section that uses a quieter and more open framework for the music to conclude. “Skylark – Chicago” continues the probing nature of the music allowing each musician to express themselves in an open and thoughtful manner. It is interesting to hear when the musicians coalesce into a ferociously powerful unit that are the masters of dynamics, tact and pacing. — Tim Niland

 

LP version (incl. shipment cost world-wide)

€ 24.00
Quantity

3 thoughts on “Mikołaj Trzaska | Devin Hoff | Michael Zerang | Sleepless in Chicago | No Business Records

  1. With Poland proving such a welcoming venue for so many of Chicago’s finest, it’s no surprise to see a little quid pro quo from time to time. Reedman Mikolaj Trzaska, one of his country’s most forward thinking players, has collaborated with various visiting Americans, most notably Joe McPhee and Ken Vandermark, but it is as a member of the latter’s Resonance Ensemble that he may be best known. The two side long cuts on the LP Sleepless In Chicago each stem from a run of Resonance Ensemble concerts in the Windy City in March 2011 and August 2012, which also included space for smaller subsets of the whole unit.

    Completing the trio alongside Trzaska are two stalwarts of the home town scene: Michael Zerang on drums and Devin Hoff on bass. Zerang constituted one of the dual powerhouses for Peter Brotzmann’s Chicago Tentet since its inception in 1997, while Hoff brought an avant rock and jazz background to the Nels Cline Singers and currently features in Vandermark’s Made To Break quartet. On his husky toned alto saxophone Trzaska mixes staccato phrases and melodies with expressive textures beyond notation to forge an emotionally charged voice. Together they create an egalitarian group music founded on unbridled interaction.

    Named after the nightspots in which they were recorded, each piece goes through a variety of free jazz moods. “Elastic” begins with great yearning waves of sound from the Pole. Fast walking bass and a busy pulse of drum rolls and sizzling cymbals suggest an urgency, as if to make an immediate impression (and the audience noise audible in the quiet parts indicates that might indeed have been necessary). Skylark more resembles the relaxed exchanges of Trzaska’s excellent Riverloam Trio (NoBusiness, 2012), as the saxophonist’s repeated opening motif slides into a series of overblown trills, over a poised but knotty backing. At 39-minutes the program both showcases a fertile vehicle for Trzaska in the future and leaves the listener wanting more.

  2. On the jazz front with these blogs I get exposed and in turn expose you to a fair number of names you may not know well. In the free-avant realm that has something to do with the underground nature of much of the music. I am glad to hear the music a great deal of the time–and pass along the news when something seems worthwhile to me.

    In the instance of Sleepless in Chicago (No Business NBLP 70) we have another in the admirable series of small-quantity release LPs No Business devotes to artists of merit who for whatever reason are not expected to win a gold record in the near future.

    In this case we have the trio of Mikolaj Trzaska on alto sax, Devin Hoff on double bass, and Michael Zerang on drums blowing free and fruitfully on two long cuts recorded in 2011 and 2012 live in Chicago.

    Trzaska is a dynamic firestorm with no shortage of inspiration here. His is a wind that blows without end, in the best sense. I won’t say he sounds like x, y or z because he does not. He’s got the wail, the jazz delivery and the endless stream of ideas–all that is a gas to hear.

    His compadres in avant outness are where they need to be to make this work. Devin Hoff gives Trzaska a notefull backdrop that’s harmonically open and dynamic. Michael Zerang has everything from a maelstrom to a light spring breeze to contribute–depending upon the moment.

    Open form free jazz, to say the very least, has often a total dependence upon the moment and what gets constructed in it to succeed. Sure, there are players who can and do get by in moments where the spirit may flag by relying on various devices–and the more original and interesting the devices the less the flagging moment actually flags. Sleepless in Chicago never seems to enter those pockets where one goes to the pre-disposed. And that’s because Trzaska never runs short of expression and his bandmates seem continually to inspire and cajole him to keep going with his explorations into space.

    And that’s probably one of the highest complements one can pay a free improviser–that his cup virtually never stops runnething over. Not here. Especially not in the first half. There are only 300 copies of this album pressed. I won’t say “run to your nearest record store” because…there may not be one around you anymore. (Though Record Store Day is coming up and you should patronize!) Still, this is one to have. Seriously. If you are into the muse, the improvised news, that has no words, that warbles like the birds! Spring ahead for this one!

  3. Chicago är en stad med fin jazztradition. Födelseort, hemstad och mötesplats för en mängd musiker, från de tidiga bluesrävarna via jazzkatterna till dagens frijazzare. Chicagomusikernas vägar tenderar att korsa vandra på ett eller annat sätt och alla har någon form av koppling till varandra.

    I spetsen av den moderna chicagiska frijazzen finns Ken Vandermark, Fred Lonberg-Holm, Hamid Drake, Kent Kessler och många, många fler. Den polske saxofonisten Mikołaj Trzaska har också en viss koppling till staden: han har spelat med många av dess musiker och åker dit lite titt som tätt för musikaliska möten. I mars 2011 och augusti 2012 hälsade han på två av sina kompisar, trumslagaren Michael Zerang och basisten Devin Hoff, för att spela in den musik som nu hörs på Sleepless in Chicago, en av de senaste releaserna på litauiska NoBusiness Records.

    A-sidan med sidlånga stycket “Elastic – Chicago” rullar igång i full fart och förblir ganska intensiv. Det är svettig frijazz som det fullkomligen ångar om. Men sen händer det plötsligt något lite efter halva stycket. Stämningen blir lugnare, vilsam, kanske eftertänksam. Något i stil med det lugn man kan känna i kroppen efter en lång joggingrunda. Tröttheten och välbefinnandet efter ansträngningen återfinns också i musiken. Första halvan av A-sidan är joggingturen och andra halvan är återhämtningen efteråt. Det är kul att höra en sådan skarp kontrast som ändå fungerar så bra.

    B-sidan med titeln “Skylark – Chicago” drar också igång med härligt frifräs. Det är dock tack vare Zerangs trumspel som det aldrig blir så värst intensivt trots att det är ganska stökigt. Han visar istället hur melodiska trummor kan vara. Man måste lyfta fram Zerangs otroligt lätta touch. Hans anslag känns som en vind i håret; ibland en knappt kännbar pust, ibland blåser det styv kuling. Det är så ofantlig många slag men aldrig för många. Han har förmågan att få trumspelet att låta så luftigt, så lätt. Zerang är en mästare på att lyfta sina medmusiker. Han är luftströmmen under deras vingar.

    Devin Hoffs basspel är i sin tur väldigt tätt med många toner som fyller ut. Hans spel påminner om William Parkers. Hoff är en tung basist som inte är så tekniskt stark utan mer av en lagspelare. Han bidrar till en stabil grund och Trzaska känns helt avslappnad i sällskap av det eminenta kompet. Hoff och Zerang är så pålitliga och musikaliska att Trzaska kan fokusera på sitt uttryck. Han spelar med en glöd som inte är helt vanlig att stöta på nuförtiden. Han lirar inte på rutin och hans tonspråk låter inte det minsta slitet. Han låter taggad. Han älskar att spela och det som kommer ur hans altsaxofon är ren och skär musik. Och han har en riktigt fin ton, inte så där obehagligt nasal och gnällig som altsax riskerar att bli. Vibratot sitter som en smäck och i de lugnare partierna låter det ganska gammeldags jazzigt och det mår jag bra av. Trzaskas spel är en hyllning till jazzen, till en musik som erbjuder frihet. Han antar erbjudandet, släpper taget och spelar fritt från hjärtat.

    Den passion som Trzaska uttrycker och det otroliga, osjälviska stöd som kompet ger gör Sleepless in Chicago till en kärleksfull frijazzhistoria. Det är musik fri från klyschor och full av glädje. Skönt att höra ny frijazz som låter så pigg, frisk och livskraftig. Det är alltigenom musikaliskt och väldigt bra.

Leave a Review